He Hongbei

Hij Hongbei’s nieuwste reflecties over het innerlijke leven en gevoelens van vrouwen in China.

Hij Hongbei’s meest recente serie olieverfschilderijen is een naadloze en consequente ontwikkeling van haar werk en consistente benadering van kunst. Al bij het winnen van een belangrijke prijs op de Eerste Guangzhou Biënnale in 1992, was de focus van haar creatie twee jonge meisjes die een traditioneel Chinees speelden muziekinstrument. Later beschreef haar ‘Painted Letters’ het innerlijke leven van Chinese vrouwen met betrekking tot liefde, geduld en wachten, onvervulde wensen en verlangens, en de immer op handen zijnde spanning tussen traditie en moderniteit, die zo kenmerkend is voor de hedendaagse Chinese vrouwen.

De sleutel tot het begrijpen van deze schilderijen ligt in de weerspiegeling van het innerlijke leven van de tentoongestelde jonge vrouwen, gearticuleerd door een zorgvuldige en gevoelige kleuring, gekoppeld aan een hoge virtuositeit van vorm en borstelen, en een bepaalde karakteristieke harmonie en balans in de compositie van de schilderijen . Al die eigenschappen zijn evengoed toe te schrijven aan de nieuwste creaties van He Hongbei.

Het eerste dat onze aandacht trekt bij het kijken naar de vrouwen die we krijgen, is hun verbazingwekkende schoonheid. De gezichten zijn model-achtig, een mix tussen maskers (zoals een schild dat beschermt tegen de buitenwereld) en gevoelige gezichten, op de een of andere manier onwerkelijk in hun perfectie en toch zeer aanwezig in uiterlijk. Dit is de stijl die onze maatschappij wil dat vrouwen boven “schoonheid” staan, en de druk waaraan vrouwen worden blootgesteld om aan dit ideaal te voldoen, is aanzienlijk.

Omdat we voortdurend worden onderwezen door advertenties, kan ‘mooi zijn’ het best worden bereikt door te winkelen, aangezien het consumeren van gadgets van topmerken ons in ieder geval mooi kan maken. We weten echter allemaal dat de consequentie van deze aanpak een vicieuze cirkel kan zijn: “voel de druk, consumeer, voel je mooi, word ouder, voel de druk, consumeer, voel je mooi …”, waardoor je een zekere leegte creëert. Tot het uiterste wordt het leven een ondiepe bel van illusies.

De kracht van de kunst van He Hongbei ligt zowel in het concept van haar schilderijen, de ‘boodschap’ die ze overbrengen, als de technische realisatie. Een fascinerende visualisatie van onschuld, die herinnert aan Europese renaissanceportretten, en toch zijn de vrouwtjes die we krijgen van een type dat heel kenmerkend is voor het moderne China. Niet vaak kunnen we getuige zijn van zo’n bekwame en ook niet kunstmatige combinatie van stijlen. De schilderijen zijn een demonstratie van hoge kwaliteit van de creativiteit van Chinese kunstenaars.

EXHIBITIONS

2015

Salon Residence, Singer Museum Laren